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旅に出るのに、理由はいらない。

コンドルのいる動物園、シルクロードの寝台列車、マルタで過ごしたひと夏。海外30カ国・国内の旅行記と、旅についてのあれこれを綴ります。

エフェス遺跡は猫の楽園!古代の劇場、音楽堂、図書館に紛れる猫、猫、猫。

今週のお題「海外旅行」、と言われなくても海外旅行の記事ばかりですが笑、トルコの旅の続きです。

 

トルコ西部を巡るこの旅のハイライト、エフェス遺跡へ!

デニス、ジリアン、ニコル、マリアと一緒に、ギリシア人たちの古代都市へ足を踏み入れます。

 

南の入り口から入って、まず現れたのはヴァリウスの浴場跡。

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エフェスは上下水道が完備した、当時の最先端の都市。かつての土管が無造作に積まれていました。

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かつての音楽堂、オデオン!音楽を楽しむ古代のギリシア人になったつもりで、石段に腰掛けてみる。

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クレテス通りを上から見下ろすと壮観!大きな柱がそそり立つ目抜き通りが、ケルスス図書館の方に伸びている。

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クレテス通りを下っていくと、彫刻があしらわれた石の上に猫発見!まるで玉座に座る王様の風格。

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あ、ここにも!ギリシャ文字が刻まれた石碑の後ろから、若い猫が飛び出してきた!

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石碑の上でごろーん。

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また発見!いたるところに猫がいる!

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由緒正しい古代遺跡が、まさか猫の楽園になっているなんて…。

 

崩れて残ったアーチ。花の模様が刻まれている。

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遺跡の修復?発掘?誰かが工夫さんに「写真撮っていい?」と聞くと、真ん中の二人が急にイカした立ち姿でポーズを決めたので、通りすがりの観光客みんなが彼らの写真を撮っていきました(笑)

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あ、首の無い石像…。

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ここは、かつてのトイレ!なんと、大理石の水洗トイレ。なんて贅沢な!

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そして、辿りつきました。ケルスス図書館。やっぱり猫がいる。

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図書館の左手の日陰で涼む猫。

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図書館の石段に座って、記念撮影!

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ふと上を見上げると、壁面にも天井にも繊細な彫刻が一面に広がる。

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石畳の目抜き通りから外れたら、でっかい蛇がシュルシュル…!びびった!

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図書館と大劇場を繋ぐ道、マーブル通りを渡ると、途中に謎の足形が。

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これは、売春宿の宣伝だそう。足の左上にあるボツボツはハート、右下にある模様はお札。私は判別できなかったけれど、足の右上には娼婦の顔が描かれているらしい。

マーブル通りをまっすぐ進むと、大劇場!大きい!

なんと収容人数24000人。ちなみに武道館の収容人数は約15000人。

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この石段を埋め尽くす群衆が、舞台で猛獣と剣士の闘いに熱狂していたなんて…。

その怒号と歓声を想像するだけでくらくらします。

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エフェス遺跡をひとしきり歩ききって、北の出口から出ようとしたとき…。

野良亀発見!なんで亀が…!

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さらなる衝撃。亀さん、石の隙間に入っていく。

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ここ、家なの?!入ったら出れるの?!?!

謎は深まるばかり…。

 

それから、エフェスで面白かったのが、この大理石に刻まれた暗号。

円の中に、円を8分割するように線が刻まれている。

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エフェスはギリシア人の都として栄えながら、キリスト教も普及した歴史を持つ。

人びとは自分と相手の宗教を確かめるために、この暗号を密かに使っていたんだって。

ただの円と線に見えるけれど、“fish”と書いてあるらしい。

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1時間と少し歩いて、私たちは遺跡をあとにしました。

古代に大いに繁栄しながらも、今は崩れかけた遺跡が残るのみのエフェス。

その壮大な歴史なんて意に介せず、我がもの顔で暮らす猫たちが可笑しくて、ついつい猫の写真ばかりとってしまいました。

今日も、エフェスの猫たちが元気で暮らしていますように!

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